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【写真付き】身近な病気!帯状疱疹の症状について知ろう!

帯状疱疹は身近にある病気で、一生のうちに6~7人に1人の割合で発症すると言われています。今回はその症状について写真とともに紹介します。

帯状疱疹ってどういう病気?

帯状疱疹 帯状疱疹ってどういう病気?
出典:w01.tp1.jp

帯状疱疹とは、身体の左または右のどちらか一方に痛み・赤みを帯びたぶつぶつが生じるのが特徴的な病気です。
原因となるのは、水痘・帯状疱疹ウイルスです。
このウイルスに初めて感染するのは小児期が多く、水痘いわゆる水ぼうそうが起こります。
その後、ウイルスは死滅することなく、神経節に潜んでいます。

通常は免疫によってウイルスの活性化が抑制されているのですが、加齢などによって免疫が低下するとウイルスが再活性化し、帯状疱疹となります。
神経に沿ってウイルスが移動するので、体の片側に病変がみられるのです。

なぜ体の片側にだけ症状がみられるかというと、体の神経は体の中心にある脊髄から左右にそれぞれ伸びており分かれています。
したがって、体の左側の神経にウイルスが感染していれば体の左側だけに症状が現れ、逆もまた然りです。

帯状疱疹の症状

皮膚症状 赤いブツブツ

帯状疱疹 皮膚症状 赤いブツブツ
帯状疱疹 皮膚症状 赤いブツブツ

帯状疱疹に特徴的なのが皮膚に見られる皮疹(水疱)です。

一枚目の写真は体幹部の皮疹ですが、比較的穏やかです。
しかし、2枚目の写真は頸部と体幹部の皮疹ですが、かなり密に皮疹が存在しています。

皮膚症状の前に現れる痛み

帯状疱疹 皮膚症状の前に現れる痛み
出典:herpes.jp

帯状疱疹では、先ほど紹介した皮疹に先だって現れる痛みがあります。

なぜ皮疹に先立つのかというと、水痘・帯状疱疹ウイルスは神経節(体の深いところにある)に潜んでいます。
なんらかのきっかけで免疫が低下すると、このウイルスが活性化して増殖し、体表まで神経を伝って移動してきます。

その際に神経を傷つけているため、皮膚病変が現れる前に痛みを感じるのです。
人によってはかゆみが出る場合もあります。

間違えやすい症状とは?

帯状疱疹は人によって症状の程度が様々です。
症状が軽い場合、虫さされやかぶれだと思い込んでしまい、帯状疱疹とは思わずに、発見が遅れてしまうことがあります。

次の3枚の写真は、虫さされ、帯状疱疹、かぶれのどれかの写真なのですが、見分けがつくでしょうか。
このように、見た目では判断しかねるような帯状疱疹もあるので、注意が必要です。

見た目以外では、帯状疱疹では皮膚病変と痛みは同時には来ない、身体の奥の方も痛む、体の片側にだけできる、といった特徴があるので、そこで判断できるかもしれません。
ですが、安易に自分で決めつけないで、きちんと病院に行って診断してもらう方が良いでしょう。

帯状疱疹 間違えやすい症状とは?
出典:herpes.jp
帯状疱疹 間違えやすい症状とは?
出典:herpes.jp
帯状疱疹 間違えやすい症状とは?
出典:herpes.jp

写真は上から順に、虫刺され、帯状疱疹、かぶれ、となっています。

罹患者の多い年代や発症しやすい時期

帯状疱疹 罹患者の多い年代や発症しやすい時期
出典:herpes.jp

この図は、帯状疱疹の年齢別発症頻度を表しています。
横軸は年齢で、縦軸は発症頻度(人口1000人あたり、1年に何人が帯状疱疹にかかったか)を表しています。

帯状疱疹は免疫が低下する加齢やストレス、感染症、などで免疫が低下する中高年に多く発症しています。
また、発症者は夏に多くみられ、冬に少ないです。

治療後に起こることがある帯状疱疹後神経痛って?

帯状疱疹 治療後に起こることがある帯状疱疹後神経痛って?
出典:health-to-you.jp

帯状疱疹の皮膚症状が無くなった後も痛みだけが長期間続くことがあり、これを帯状疱疹後神経痛と呼びます。
3か月以上痛みが続くものをそのように呼ぶようです。

原因は帯状疱疹を発症したときに神経が傷ついてしまい、発疹が消えた後も神経の傷が残ったままであるためだとされています。

以下のような人の場合、帯状疱疹後神経痛になりやすいです。

◆高齢者
◆帯状疱疹の初期症状が重症
◆免疫が低下している
◆触れただけで痛みを感じる
◆大きく感覚が低下している

まとめ

帯状疱疹は放置しても自然治癒する病気ではありません。
痛みやかゆみが増し、悪化する一方です。
「ただのかぶれだろう」などと軽くみず、気になる場合はすぐに皮膚科に行きましょう。

最終更新日: 2016-08-10

タグ:
帯状疱疹 ストレス

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