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糖尿病白内障って?網膜症だけじゃなかった糖尿病の眼の合併症!

糖尿病の三大合併症といえば網膜症、腎症、神経障害ですが、他にもさまざまな合併症があるのをご存知ですか?今回はそのなかでも糖尿病白内障に焦点を当ててご紹介したいと思います。加齢に伴って誰でも発症する可能性のある白内障ですが、糖尿病では若い頃から発症しやすくなります。その理由や症状、治療法まで、詳しくみてみましょう。

糖尿病と白内障の関係

糖尿病 糖尿病と白内障の関係
出典:www.starseye.com

白内障は、一般的に加齢に伴って発生する場合が多く、程度の軽重を問わなければ80歳を超えるとほとんどの人が白内障の状態にあるといわれています。

目をカメラで例えるとレンズにあたる部位である水晶体が白く濁るのが白内障ですが、その明確な原因は明らかになっていません。
しかし、糖尿病の人は白内障になる確率が増加します。

体内に摂取されたブドウ糖はエネルギーに変えられ、余ったブドウ糖はエネルギーとは別に代謝されていくのですが、その過程でソルビトールという物質ができます。
本来はさらに代謝されていくのですが、慢性的に血糖が高いとブドウ糖が多く余ってしまい、ソルビトールが増えます。

実はこのソルビトールは細胞内に溜まりやすい性質があり、糖尿病の人が白内障になりやすいのは、増えすぎたソルビトールが水晶体の中にたまり、白内障を引き起こすことなどが原因だといわれています。

糖尿病白内障の症状

糖尿病 糖尿病白内障の症状

白内障の症状は、視界がかすむ、まぶしさを感じる、物が二重に見えるなどから始まり、やがて視力が低下して物が見えなくなります。

糖尿病が原因で若い頃に発症する糖尿病白内障を「真性糖尿病白内障」、加齢に伴って発症する老人性白内障と糖尿病白内障が合併している糖尿病白内障を「仮性糖尿病白内障」と呼びます。

仮性糖尿病白内障が多数を占めており、水晶体が白く濁っていくのが急激ではなく、徐々に進行します。
ですから、ある日急に症状が起こることはありませんが、徐々に症状が現れて、おかしいな、と気づいたら既に白内障になっていた、ということが多いようです。

一方で真性糖尿病白内障の場合は症状が急激に進行するため、視力が低下して物が見えなくなるまでのスピードが速いようです。

糖尿病白内障の治療

糖尿病 糖尿病白内障の治療

通常の白内障の手術と同様に、濁った水晶体の代わりに人工水晶体(眼内レンズ)を挿入します。
主に局所麻酔下にて十数分程度で終わる手術です。
血糖値が高い状態で手術を行うと他の合併症を引き起こす可能性が高いため、血糖コントロールができている状態で手術を行うことが一般的となっています。

人工水晶体は50年以上は持つといわれていますが、真性糖尿病白内障でかなり若いうちに手術を行うことになった場合は年を取ってから再手術が必要になることもあるかもしれません。

糖尿病白内障を予防するには

糖尿病 糖尿病白内障を予防するには

糖尿病白内障を予防する最大の方法は良好な血糖コントロールを行うことです。
糖尿病でも血糖コントロールがしっかりできている場合は糖尿病白内障になる確率が低下するといわれています。

糖尿病では眼の合併症が現れやすいため、糖尿病と診断されると眼科の受診を勧められることが多いです。
医師の指示通りに糖尿病の治療をして血糖コントロールを行い、眼科も定期的に受診するようにしましょう。

最終更新日: 2016-07-24

タグ:
糖尿病 白内障

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