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「正しく知れば怖くない!」過呼吸の原因、症状、対処法まとめ

急に息が苦しくなって呼吸が上手くできなくなる過呼吸。一度過呼吸を経験すると「また過呼吸を起こすのではないか…」という不安が強くなり、それが大きなストレスになります。ここでは過呼吸が起きる原因やその症状、正しい対処法、効果のある薬などをご紹介します。

1人の医師・医学生がチェック済み

①過呼吸(過呼吸・過換気症候群)とは

呼吸が早く、浅くなって呼吸しすぎてしまう状態のこと

不安や緊張などの精神的ストレスや激しい運動が原因で換気が多くなり、体内の二酸化炭素が正常より下がり過ぎることによって見られる様々な症状です。
呼吸がしづらく息苦しさを感じ、ゆっくり吸い込むことが出来ずに早い呼吸を繰り返します。
過呼吸は若い女性に多く見られる疾患です。

過呼吸になる理由

過換気症候群 過呼吸になる理由

激しい運動や強い不安感、緊張感などのストレスが原因になっていると言われています。
一度過呼吸を経験すると、「また過呼吸になるのではないか…」という不安を抱くようになるため、それがストレスとなり過呼吸を繰り返す悪循環になります。

過呼吸と過換気症候群の違い

過呼吸と過換気症候群は同じ疾患として扱われているケースが殆どですが、

・激しいスポーツで起きる症状→過呼吸
・心理的ストレスが原因で起きる症状→過換気症候群

というふうに、その発症のきっかけにより分けて考えている場合もあるようです。

②過呼吸の症状をチェック!

めまいやしびれ

体内の二酸化炭素の濃度が低下する為めまいを感じたり、口の周りのしびれが起きることがあります。
血液中の二酸化炭素が減ると、血液がアルカリ性に傾き、血管が収縮します。
これにより、めまいや口の周りのしびれなどの症状を感じるようになるのです。
また脳の血管収縮が長く続くと、脳に酸素が行かなくなり、意識が朦朧とすることもあるので、注意が必要です。

頭痛

前述したように過呼吸になると血液中の二酸化炭素濃度が低下するので、頭痛を引き起こすこともあります。
また過呼吸によって一旦収縮した血管が、再び拡がる時に周りの神経を圧迫して頭痛が起きるケースもあります。

硬直

過換気症候群 硬直
出典:go-healthy.jp

過呼吸によって筋肉の硬直が起きるのは、血液中のカルシウムイオン濃度が低くなることが原因と言われています。
低カルシウムによる筋肉のけいれんのある症状を「テタニー」と呼んでいます。
テタニーの原因には様々なものがありますが、過呼吸もそのひとつ。
過呼吸が続くことによってテタニー症状が表れ、四肢のしびれやけいれん(助産婦の手兆候)を引き起こします。
初めて硬直を起こすと驚いてパニックになりがちですが、あくまでも一時的なもので過呼吸の症状が治まれば改善されるため、心配する必要はありません。

運動との関係

激しい運動をした後、息が上がり早い呼吸を繰り返すと過呼吸になることがあります。
それが特定の運動後に必ず起きることもあれば、息が上がった時だけ稀に起きるというタイプもいます。
しかし一度過呼吸を経験すると、苦しくて怖い思いをしたことが頭から離れず、それが不安やストレスになって過呼吸を繰り返してしまうという悪循環に陥るケースもあります。

パニック障害との違い

パニック障害は脳内にある神経伝達物質の異常によって起きる疾患ですが、過呼吸は心因性や激しい運動が原因と言われています。
パニック障害の症状には不安感、心拍数の増加、動悸、息苦しさ、発汗、めまい、震え、窒息感、胸部や腹部の不快感などがあります。
パニック障害の発作のひとつに過呼吸が挙げられていたり、合併して起きるケースもあることから、パニック障害という疾患自体を見落とされてしまうというケースも少なくないようです。

③過呼吸の原因

怒り、不安、緊張、恐怖などの心理的ストレス

過呼吸の原因として一番多いのが心理的ストレス。
特に慢性的に不安や緊張、強い怒りや恐怖心を持っている人に見られやすいと言われています。
また過労や睡眠不足、風邪による発熱などといった体調不良の時にも過呼吸が誘発される場合があるようです。

泣く

過換気症候群 泣く

泣くことによって引き起こされる過呼吸の種類は次の2つになります。

・泣いてしまうほど感情が高ぶっているので、そのストレスが原因になる場合
・激しく泣くことによって呼吸が乱れ、過呼吸に繋がる場合

泣くと呼吸が荒くなり、呼吸器系の自律神経が不安定になりやすいと言われています。

スポーツ(運動)

激しい運動をしたり、普段から運動している人でもきついトレーニングなどを行なった場合に過呼吸を起こしやすくなります。
息が上がり、早い呼吸を小刻みに繰り返すことで過呼吸発作を引き起こします。
運動が原因で過呼吸になる人の場合は、運動したからといって常に発作を繰り返すわけではありません。
しかし一度過呼吸を経験してしまうと、「また起こすのではないか」という不安や緊張から、過呼吸を誘発するケースも少なくないのです。
この場合は運動そのものより、心理的ストレスを払拭することが大切だと言えるでしょう。

子供の過呼吸~泣いた時やストレスによって起こりやすい

子供の過呼吸の場合も、その原因は大人と変わりありません
緊張や不安、怒り、悲しみ、恐怖などによって大きなストレスが感じると過呼吸を起こしやすくなります。
また泣くことにより呼吸が荒くなり、過呼吸に繋がることもあります。
ひとくちに子供と言っても、まだ感情を上手く伝えられない幼い子供から、思春期の中学生に至るまで様々ですが、過呼吸発作を繰り返す場合は何か悩みを抱えていることが考えられます。
そんな時は子供とのコミュニケーションを大切にし、少しでもストレスを軽減してあげられるようにしましょう。

④過呼吸になったらどうする?知っておきたい最新の対処法

ゆっくり呼吸させる

過呼吸の発作が起きた場合は「ゆっくり呼吸させる」ことが有効と言われていますが、これを深呼吸と捉えるのは間違いです。
そもそも過呼吸は酸素を吸い過ぎている状態。
いわゆる酸素過多になっているため、深呼吸をして酸素をたくさん入れてしまうのは逆効果なのです。

ではどんな呼吸が良いのかと言うと、

・吐き出す時は口からゆっくりと時間をかけて吐く
・口からではなく鼻から息を吸う

ことがポイント。
吸う事よりも吐く事に集中することが大切なのです。

タオルで口を覆う

過換気症候群 タオルで口を覆う

過呼吸の時は、ゆっくりした呼吸に戻したいと焦ってしまいますが、息苦しさからなかなか思うように呼吸をコントロールすることが出来ません。
そんな時は意外にもタオルが役に立つって御存知でしたか?方法も至ってシンプル。

 ・STEP1 タオルやタオルハンカチで口を覆う
 ・STEP2 タオルのすき間から呼吸をさせる

編み目が荒いタオルは、口を覆っていても呼吸は可能。
速い呼吸を行なえなくなるので、その状態をしばらく続けることで徐々に発作が治まって来るはずです。
あとは落ち着くまで心身をゆっくりさせてあげることが大切です。
タオルは持ち歩くにも便利。
「タオルがあれば過呼吸になっても大丈夫」という安心感が、過呼吸を予防することにも繋がります。

袋をかぶるのは危険

紙袋やビニール袋を使うのが間違いとされる理由とは?

過換気症候群 紙袋やビニール袋を使うのが間違いとされる理由とは?

過呼吸が起きた時の応急処置として、常識とされていたペーパーバッグ法。
ビニールやペーパーバッグなどの袋で口を覆い、吐き出された二酸化炭素を再呼吸し二酸化炭素を増やそうとする方法です。
中には顔全体に袋を被らせた方がいいと思っている人もいるようですが、実はこれは非常に危険なのです。
「酸素濃度が低下する可能性」はもちろんですが、「実際に窒息死した事例」もあります。
また過呼吸の原因に大きな病気が隠れている場合は重篤化させてしまう恐れもあるからです。

紙袋や穴の開いたビニール袋でも危険性は高いのですが、普通のビニール袋の場合は特に危険であることを頭に入れておきましょう。

やり方がダメだと意味がない!?袋を使った再呼吸法

袋にたまった二酸化炭素を再び取り入れることは、理にかなった方法ではあります。
しかし二酸化炭素の濃度を上げ過ぎると頭痛やめまい、吐き気などの症状が表れることがあり、最悪の場合は意識を失う可能性もあると言われています。
ペーパーバッグ法は医療機関で酸素濃度を計測しながら行なうのであれば有効と言える方法でしょう。

マスクは過呼吸の対処法になる?

ペーパーバッグ法よりは危険度が低い方法ではありますが、大きな効果があるかどうかは疑問です。
しかし「マスクをしていることにより呼吸が落ち着いた」という事例もあるため、マスクをしていることで安心感が得られ、過呼吸の状態が治まったと考えられています。
効果の有無は個人差もあると思いますが、マスクをすることで過呼吸の予防になったり発作が治まったりするのであれば、有効と言えるのかも知れません。

姿勢を変える

過換気症候群 姿勢を変える

過呼吸の発作が起きた時は、横になると楽になります。
横になるのは、呼吸や精神的にも落ち着く姿勢と言われています。
枕やタオルなどを利用して頭をやや高くし、横向きに寝る状態がベストです。
過呼吸になると失神したり、一時的に意識が遠くなったりするので、急にバランスを崩して倒れてしまうことも少なくありません。
そういったことによるケガなどを防ぐためにも、出来るだけ横になるようにしましょう。

過呼吸に効くツボ

壇中

胸の中央に位置するツボで、両側の乳頭のライン上にあります。
指の腹を使って押すのが効果的です。
壇中を押すことで、イライラや不安感を軽減し、胸の痛み、息苦しさ、過呼吸の予防や呼吸の改善に繋がります。

神門

過換気症候群 神門

手首の横じわの小指側にある少し窪んだところにあるツボです。
親指の腹を使ってやや強めに押すと効果的です。
神門は緊張や不安、イライラした気分を鎮める作用があります。

しびれや痙攣があっても慌てない

過呼吸になると体内の二酸化炭素が低下することから、口の周りや四肢にしびれや痙攣が生じることがあります。
このような状態になると驚いてパニックになってしまいがちですが、過呼吸の発作が治まればしびれや痙攣といった症状も改善されるので、周囲にいる人も動揺して慌てないようにすることが大切です。

「水やお酒を飲むと良い」って本当?

過呼吸になった時は状態が落ち着くまで何も口に入れてはいけません。
呼吸が苦しくなっている状態で、物を飲み込むのは不可能ですし、窒息させる危険性もあります。
また過呼吸の治療中、過呼吸が頻繁に起こるという人は覚醒作用や興奮作用があるアルコールやカフェインの摂取を避けるようにしましょう。

逆に過呼吸の予防に効果的な飲み物は常温の水、ハーブティー、生姜湯、牛乳などです。
水分は積極邸に摂取することがオススメですが、冷たい水は体を冷やすのでNG。
ハーブティーや生姜湯は体を温め、精神的にもリラックスさせる効果があります。
また牛乳にはセロトニンが含まれているため、精神面の安定を維持するのに効果的です。

ひとりの時に過呼吸になったら

過換気症候群 ひとりの時に過呼吸になったら

周りに人がいる時は誰かがフォローしてくれるので安心ですが、誰もいない時に過呼吸になったらどうしよう…と思う人も少なくありませんよね。
発作が起きた時は前述したようにタオルが役に立つので、いつも手の届くところにタオルを用意しておくといいでしょう。
発作時に必要ということだけでなく、タオルが近くにあることで安心感が得られ、過呼吸の予防に繋げられるという効果も期待できます。
頻繁に過呼吸が起きるような症状がある場合は、不安が強くなり、更に過呼吸を起こしやすくなるという悪循環に陥ります。
出来るだけ早く一度医療機関を受診し、薬や漢方を使いながら治療していくのも一つの方法です。

⑤どんな薬が効果的?

市販の薬より医師が処方する抗不安薬、抗うつ剤を

即効性はある?

過換気症候群 即効性はある?

過呼吸の治療に使われる薬は主に抗不安薬と抗うつ剤です。
発作止めとして用いられるのは抗不安薬で、比較的効果が強めに出る種類の薬に即効性が期待できると言われています。
発作が起きていない時に服用するのは抗うつ剤、抗不安薬、漢方薬などになります。
抗うつ剤は即効性はありませんが長期服用が可能な薬なので、依存性・耐性が形成される危険がある抗不安薬から切り替えるケースも多くなっています。

副作用はある?

抗不安薬は効果が強いタイプの種類があり、即効性が期待できるというメリットがある反面、耐性や依存性が形成されてしまう危険性も持っています。
抗うつ剤や抗不安薬の代表的な副作用は、

のどが渇く
眠くなる
胃腸障害が起きる
頭痛
ふらつき、めまい
倦怠感

などがあります。
抗不安薬も抗うつ剤も基本的に妊娠中の人は服用することができません。
妊娠中で過呼吸の症状がある人は、必ず医師に相談するようにしましょう。

漢方薬

加味逍遥散

過換気症候群 加味逍遥散

不安障害、うつ病、心身症、月経前症候群更年期障害、めまい、ホットフラッシュ、不眠といった症状に用いられる漢方薬です。
女性に処方されることが多く、漢方の代表的な薬としても良く知られています。

半夏厚朴湯

過換気症候群 半夏厚朴湯

不安障害、心身症、不眠、胃痛、動悸、吐き気、つわり、咳、声枯れなどの症状に用いられる漢方薬です。
咽頭や食道に異物感がある、詰まった感じがあるといった場合にも効果があります。

柴胡加竜骨牡蠣湯

過換気症候群 柴胡加竜骨牡蠣湯

不安障害、動悸、不眠、便秘、神経症、更年期障害、小児の夜泣きなどに効果がある漢方薬です。
高血圧の随伴症状(動悸・不安・不眠)にも用いられています。

⑥症状がひどい時は病院へ

何科を受診する?内科それとも精神科?

過換気症候群 何科を受診する?内科それとも精神科?

過呼吸の場合は心療内科や精神科、メンタルクリニックなどを受診しましょう。
但しほかに目立った症状がないかどうかを、きちんと伝えることも大切です。
もしかすると大きな病気が隠れている可能性も否定できません。
普段から自分の体調を気にかけておくように心がけましょう。

過呼吸への処置~注射や点滴が用いられることも

内服薬などでも過呼吸の発作が治まらない場合は抗不安剤の注射、過労や過度のストレスがある場合はそれに対応した点滴といった治療方法が用いられることもあります。
これは重症な場合に対しての処置になりますが、根本的な解決にはなりません。
過呼吸の原因になっている不安などのストレスを取り除いていくことが重要です。

最終更新日: 2016-11-04

タグ:
過換気症候群

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