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不眠症とうつ病の深い関係。最近眠れない、という方はチェック!

眠れない~気が付いたら朝だった!ということはありませんか?眠れないのはとてもつらいですよね。それだけでなく、長期間、眠れない状態が続くと、日中の行動や意欲にも影響します。最近眠れない…もしかしたら、うつ病が隠れている可能性があります。この記事では、不眠症とうつ病の関係を分かりやすく解説し、早めの対処をするためのアドバイスをしています。

不眠症はうつ病の徴候かも

不眠症 不眠症はうつ病の徴候かも

「不眠」と言っても、寝付けない、途中で目が覚める、一度目が覚めると眠れない、熟睡感がない、などタイプはいろいろです。
これらの症状は「不眠症」として睡眠障害の1つに数えられており、私たちの健康を害します。

実は不眠症はうつ病と深い関わりがあります。
2010年に内閣府から出された「自殺対策白書」に掲載されている内村直尚医師によるコラムでは、「うつ病の患者の約9割に不眠症が見られ、不眠を訴える方の約2‐5割にうつ病が隠れている」ことが報告されています。

「うつ病の初期は身体の症状がまず出現してきます。

「全身倦怠感、頭重感、胸部圧迫感、動悸や食欲低下など様々な身体症状が出現しますが、特に多いのが不眠であり、90%以上でみられます。

「不眠を訴えて医療機関を受診される方の20%がうつ病であり、特に中高年では50%に高まるといわれています。

引用元: www8.cao.go.jp

不眠症とうつ病に共通するセロトニン不足

不眠症 不眠症とうつ病に共通するセロトニン不足

人の身体には、副交感神経と交感神経という2つの自律神経があり、お互いがうまくバランスを保つことで身体がうまく機能します。

そのうち快適な睡眠に関係しているのは副交感神経で、不眠に関係しているのは交感神経です。

交感神経は、興奮作用がある神経伝達物質のノルアドレナリンを放出し、主に昼間の身体の活動を支えていますが、夜間に交感神経が活発になると興奮が強くなり眠れなくなります。
一方副交感神経は、アセチルコリンという鎮静作用がある神経伝達物質を放出するのですが、夜間に活発に働かないと眠れなくなってしまいます。

このような交感神経と副交感神経のバランスを調整して、夜間の快適な睡眠を促すのが、脳内のセロトニンという神経伝達物質です。

脳内セロトニンには、感情や意欲に関係するノルアドレナリンの働きを調整したり、メラトニンという睡眠ホルモンを作る働きがあります。

脳内セロトニンの不足すると、不眠だけでなく気分の変化ややる気の低下、不安感などうつ病の症状が現れてきます。
このように、不眠とうつ病の発症のメカニズムがほぼ同一であるため、2つの症状を同時に患っている方が多いのです。

もちろん不眠症やうつ病の原因は他にもありますので、原因の一つとしてお考えください。

セロトニンが不足してしまう原因は日常に潜んでいる

不眠症 セロトニンが不足してしまう原因は日常に潜んでいる

わたしのセロトニンはなぜ減ってしまったの?という方は、次の点に思い当たる節がないでしょうか。

不規則な生活、人間関係のストレス、運動不足、食生活の偏り、家にこもりがち、などはセロトニン不足の原因となります。

セロトニンは、脳幹部(脳の奥にある場所)で、必須アミノ酸のトリプトファンとビタミンB6によって昼間に作られます。

セロトニンは急に増えたり減ったりするものではなく、徐々に変化していきます。
長期に渡る食事習慣や日中の活動、精神状態がセロトニンの量に影響を与えてしまうのです。

セロトニンで不眠症とうつ病に決別を

不眠症 セロトニンで不眠症とうつ病に決別を

不眠症やうつ病を予防したり、回復させるには脳内のセロトニンを増やしてあげることがポイントです。

セロトニンを増やすには、その材料となるトリプトファンやビタミンB6が多く含まれる青魚や肉類、卵、ニンニクなどを定期的に摂取しましょう。

もし、すでに不眠やうつの症状を自覚されているのであれば、早めに医療機関を受診して診断を受けてください。
脳内のセロトニンの量を安定させる作用がある薬には、選択的セロトニン再取り込み阻害剤(商品名:パキシル、ジェイゾロフト、レクサプロなど)があります。

ただし、これらの薬には効果が出るまでに1か月ほどの時間がかかり、嘔気嘔吐、不眠などの副作用があります。

不眠症を伴ううつ病では、別系統の薬剤や追加で睡眠薬を処方される場合もあるかもしれません。

いずれにしても、担当医師とよく相談して治療しましょう。

最終更新日: 2016-07-24

タグ:
不眠症 うつ病(大うつ病性障害) ストレス

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