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虫歯予防に効果絶大 フッ素が効く3つのメカニズムとその効果

「フッ素塗布」ってご存知ですか? 虫歯予防への効果から、最近普及が進んでいます。すでに経験している人もいるかもしれませんね。 歯磨きだけで口の中の汚れを落とすには時間も手間も必要。汚れを完璧に落とすのは至難の業です。 そこで用いられるのが、フッ素塗布という方法です。虫歯予防に効果があり、歯医者さんに行けば手軽に受けることができます。 虫歯予防先進国では当たり前のように用いられている処置ですが、どうして虫歯予防に効果的なのでしょう。

フッ素の働き

そもそもフッ素塗布と呼ばれているのは正しくは「フッ化物塗布」のことで、塗布されるフッ化物は、毒性の強いフッ素の単体とは別物です。

初期虫歯を治療する

初期虫歯を治療する

歯に歯垢が残っていると歯垢に含まれる細菌の働きで酸が作られ、エナメル質を構成するカリウムやリンなどのミネラルが溶け出す、脱灰という現象が進みます。

そうなると歯のエナメル質はスカスカになり、やがて穴が開いてしまいます。

歯に穴が開く1歩手前の状態を「初期虫歯」といい、この状態でしたら修復をすることは可能です。

唾液は、歯から溶け出したカルシウムやリンなどのミネラルを歯に戻す働きを持ちます(再石灰化)。

フッ素には細菌の活動を抑え、溶け出したエナメル質の修復をする働きがあります。
したがってフッ素塗布を行えば、エナメル質の修復・再石灰化が促されます。
このように初期虫歯の段階であれば、フッ素塗布によって治療することが可能なのです。

歯を強くする

歯を強くする

歯から溶け出した成分を戻す際、フッ素と歯の表面のエナメル質成分が結び付いて
フルオロアパタイトという硬い構造に変化します。

つまり歯が強化されるということです。

歯が強化されると歯からミネラルが溶け出す脱灰も起こりにくくなります。

よって、初期虫歯の発生を防ぐことができるのです。

虫歯菌の活動を抑える

虫歯菌の活動を抑える

虫歯は、虫歯菌が産生した酸によって口内が酸性になることで歯が溶かされ、発生します。
口内のpH値が酸性に振れるほど、歯の表面のエナメル質が溶けやすくなってしまうのです。

一方のフッ素はアルカリ性の物質です。
そのフッ素を塗布することで、口内のpH値をアルカリ性に保とうとする作用が働きます。
こうして虫歯菌の活動を抑えることができるのです。

虫歯菌の活動が抑制されることで虫歯菌が出す酸の量が減るので、歯が溶かされるリスクも減少し、虫歯予防につながります。

子どもの歯への効果

質の弱い、生えたての乳歯・永久歯は虫歯になりやすく、フッ素塗布による高い予防効果が期待できます。

特に乳歯は虫歯になると進行が早いため、フッ素塗布での虫歯予防が効果的です。

大人の歯への効果

ブリッジや部分入れ歯を使用すると、唾液の流れが悪くなります。

ブリッジとは歯が1-2本抜けてしまった場合の治療法で、抜けた歯の前後の健全な歯を利用して、橋を渡すように架けられたダミーの歯のことを言います(下図参照)。

そうすると虫歯のリスクが増し、虫歯を再治療する頻度も高くなってしまいます。

虫歯のリスクが高い箇所を集中して予防できることも、フッ素塗布による虫歯予防の特徴と言えるでしょう。

また、歯周病で歯茎が痩せてしまうと本来なら歯茎で覆われている歯の根元のセメント質や象牙質が露出してしまうことがあります。

硬いエナメル質に比べると柔らかいセメント質や象牙質は虫歯になりやすいのですが、フッ素塗布によって虫歯になるリスクを下げることができます。

大人の歯への効果
大人の歯への効果

最終更新日: 2016-07-24

タグ:
う歯(虫歯) 歯周病

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