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虫歯は放置しても治る?自然治癒の真実とは?!

虫歯には放置しても適切なケアを行えば、自力で治せてしまうケースもあります。だからと言って、全ての虫歯が「放置で治る」という訳ではないようです。詳しく見ていきましょう。

放置しても治る虫歯

う歯(虫歯) 放置しても治る虫歯
出典:haisha-yoyaku.jp

一般的に、正しい歯磨きや生活習慣の改善などのケアをして自然治癒できるのは、「虫歯の初期状態まで」といわれています。

初期とは以下のようなケースです。

ケース①歯の表面が白っぽく濁っている・黄色っぽい。

虫歯菌によって生み出される酸によって、歯の表面が溶け出し、侵食が始まっている状態です。

ケース②茶色・黒っぽいスポットがある。

さらに侵食が進み、穴が空き始める前兆です。

小さな穴が空いてしまっている場合には歯科で患部を削り、詰め物をする必要がありますが、程度によっては「様子を見る」観察治療が行われるケースもあります。

なぜ初期虫歯は「生活習慣の改善」で自然治癒できるの?

虫歯菌などのお口の中の細菌は、食べかすをエサとして、酸などの毒素をとめどなく放出しています。

この酸によって歯の表面=エナメル質が溶かされて、むし歯の初期段階では白っぽく濁ったり、さらに進むと小さな穴が空き始めます。

このエナメル質の溶けは「脱灰」と呼ばれています。

「そんなこと言ったら、歯は永遠に脱灰するのでは?」と思いますよね。
必ずしもそうではありません。
体には自然治癒の力があります。
「再石灰化」と言って、唾液の中に含まれるカルシウムが歯の修正・強化を図ってくれるのです。

むし歯の初期段階では、まだエナメル質の溶けは浅い状態です。

その為、体に備わる自然治癒能力に加え、「酸性の強い食事を避ける」・「お口が酸性になる環境を少なくするためにも、ダラダラと食べ続けない」・「食べた後には歯を磨き、酸の放出を抑える」などの工夫で、自然治癒が可能とされているのです。

放置すると手遅れになる虫歯

う歯(虫歯) 放置すると手遅れになる虫歯

ケース②でも進行が進んでしまっていると、放置(自然治癒)ではカバーしきれません。

適切なケアで進行速度を落とすことは可能であっても、歯科にて適切な処置を受けなければ悪化の一途をたどる事となります。

冷たいもの・熱いものがしみる・ズキズキすると言った症状が現れていれば、虫歯は既に「中期」の段階です。
歯の内部は柔らかく、虫歯が進行する程に侵食スピードを増す傾向があります。

「茶色くなったかも」「なんだかズキズキする」と感じた時点で、適切な処置を受けるよう心掛けてみましょう。

放置して痛みが無くなった=「治った」は、危険な考えかも?!

う歯(虫歯) 放置して痛みが無くなった=「治った」は、危険な考えかも?!

「激しい痛みがあったのに、突然、痛みが気にならなくなった」=治ったという訳ではありません。
こういった時は更に虫歯が進行し、神経が死んでしまった状態です。
神経が死んでいるので、痛みを感じなくなるのです。

「痛みがないからok」というのは、少し容易な考えかも知れません。
このまま放置すると以下のようなリスクが生じます。

・顎の骨に細菌が移り、顎や歯茎が腫れる。
・周りの歯が倒れたり、上の歯が出てくるなど、顎の位置や顔の形まで変形してくる。
・特に上あご奥歯の場合、鼻に近く、細菌が副鼻腔に感染し、副鼻腔炎に。
更に悪化すると慢性的な頭痛を引き起こすことも。
・稀ではありますが、細菌が血液の中に入り込んでしまい、肺炎、脳梗塞、心筋梗塞を引き起こすケースも。
・数回の治療では終わらず、麻酔が効きにくい。

虫歯の放置は、時に命をも奪うこともあります。

虫歯のごく初期以外では、早急に適切な処置を受ける以外に、虫歯治療の方法はありません。
歯と体の健康の為にも、「虫歯の放置は怖い」ときちんと意識していきましょう。

最終更新日: 2016-07-24

タグ:
う歯(虫歯)

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