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奥歯に虫歯が出来てしまったらどうする?

食事のたびに歯が痛む、水を飲むとツキーンとしみる……。子供はもちろんのこと、大人でもなりたくない『虫歯』。特に奥歯の虫歯は治療が難しい場合が多いと言われています。そんな奥歯に虫歯が出来てしまったらどうすればいいのでしょう。虫歯の原因や治療法、予防のために出来ることなどをご紹介したいと思います。

虫歯の原因とは

虫歯の原因

う歯(虫歯) 虫歯の原因

虫歯とは、酸によって歯が溶かされる病気です。

私たちの口の中にはさまざまな細菌が常在しています。
その中の1つ、ミュータンス菌は口に中に残った糖分を食べて歯垢(プラーク)というネバネバした物質を出します。

虫歯菌はこのプラークの中に住み着いて糖分を食べて酸を作り出し、歯を溶かしてしまいます。

子供の頃からよく「甘いものを食べると虫歯になる」と親に脅されますが、科学的にもその説は正しいと言えますね。

虫歯の進行

う歯(虫歯) 虫歯の進行

虫歯の進行具合はC1〜C4で表されます。

C1
初期の虫歯。
歯の一番外側のエナメル質が溶かされている状態で、痛みはほとんど無い。

C2
虫歯が象牙質まで進行。
冷たいものや熱いものがしみるようになる。

C3
虫歯が歯髄まで進行し、虫歯菌が歯髄に感染してしまう。
噛むと痛んだり、何もしなくても痛んだりする。

C4
虫歯を放置し続け、歯の根っこだけが残った状態。
歯の根っこに膿が溜まっていることもあり、痛みはある場合と無い場合がある。

奥歯は虫歯が出来やすい!?

う歯(虫歯) 奥歯は虫歯が出来やすい!?
出典:www.phi-z.net

前歯に比べて奥歯は虫歯になりやすいと言われています。
中でも親知らずを除いて奥から2番目に生えている第一大臼歯は、最も虫歯になりやすい歯と考えられています。

奥歯に虫歯が出来やすい理由の1つは、かみあわせ面の形状です。
奥歯のかみあわせ面には複雑な形状の細い溝があり、ブラッシングでも取り切れない溝の汚れが虫歯の原因となります。

また奥歯の外側には細かいひだがあり、その間にも汚れがたまりやすいので虫歯にとっては好都合な環境となってしまっているのです。

奥歯に虫歯が出来た場合の治療法

う歯(虫歯) 奥歯に虫歯が出来た場合の治療法

奥歯は虫歯になりやすいだけでなく、見えない場所にあることからつい治療を後回しにする人も多く、見つかった時には病態がかなり進行しているケースも珍しくありません。

奥歯に虫歯が出来た場合も、基本的には他の歯と同様の治療が行われます。
代表的な治療法をいくつかご紹介したいと思います。

フッ素

フッ素には歯の再石灰化の促進や、虫歯のもととなる酸を抑制する効果があります。
フッ素が配合された歯磨き粉を使用したり歯科医院で定期的にフッ素を歯に塗布したりすることで、虫歯の進行を防ぐことができます。

インレー&クラウン

インレーとは詰め物のことです。
虫歯が小さい場合は虫歯菌に侵された箇所だけを削り取り、空いた穴にインレーを詰める治療が行われます。
一方、虫歯が大きかったり噛み合わせの状態が悪かったりすると、クラウン(被せ物)を使う場合もあります。

根管治療

虫歯が歯髄まで進行している・根自体が病気になっている場合は、根管治療が行われます。
特殊な器具を使って、歯の根の部分を治療していきます。

根管治療は長い場合は半年近い時間がかかる上、治療が上手くいかなければ抜歯になってしまう可能性もあるため、虫歯が歯髄に到達する前に治療を開始することが重要です。

抜歯

根管治療をしても効果が見られない、根自体の病気が進行してい、という場合は抜歯が行われます。

虫歯にならないためには

う歯(虫歯) 虫歯にならないためには

基本的なことですが、一番の予防法は食事の後に必ず歯磨きをする習慣をつけることです。

特に睡眠中は唾液の分泌量が減り、最も虫歯になりやすい時間帯です。
寝る前の歯磨きはしっかり行うようにしましょう。
また、デンタルフロスで歯と歯の間の汚れを落とすのも効果的とされています。

さらに、フッ素が含まれている歯磨き粉を使う際は口をゆすぐ回数を少なめにすることで、歯磨き粉に含まれるフッ素成分の効果をより得られるとも言われています。

最終更新日: 2016-07-24

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う歯(虫歯)

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